苹果与Epic大战 iphone应用程序或发生巨大变化

2020-09-29 16:55:21    来源:IT商业新闻网    

苹果的 iPhone已经是世界上诉讼最多的设备之一。苹果在iPhone的设计上,与其头号竞争对手三星公司展开过激烈的竞争;在专利使用费上,与手机巨头诺基亚和芯片制造商高通(Qualcomm)进行了抗争。在2007年智能手机首次上市之前,苹果公司甚至与网络巨头思科公司就 iphone 的名称展开过对抗。

周一,苹果在法庭上会遇到了一位新战士。这一次,它正在与Epic Games抗争,后者是在线游戏《堡垒之夜》的制造商 ,该公司拥有超过3.5亿 玩家。Epic在8月13日提起诉讼,指控iPhone制造商规定了应用程序开发者需要向苹果支付多大的分成,以及他们如何在苹果应用商店赚钱,但这些规定是反垄断的。这起诉讼实际上迫使苹果为其应用商店的运营方式进行辩护,而该应用商店是开发者希望在iPhone上下载应用程序的唯一门户。

为了证明其观点,Epic故意违反了苹果的规定,即对于应用程序内购买,应用程序开发人员只能使用苹果的付款处理服务。应用程序内购买是诸如数字令牌之类的附件,用户可以购买这些附件以获得其数字角色和武器的不同衣服或设计。开发人员,尤其是那些提供免费下载应用程序的开发人员,将这些应用程序内购买作为主要收入来源。在上个月,Epic开启《堡垒之夜》游戏中的隐藏代码,使用户可以直接从Epic购买商品折扣,而不必通过苹果的支付服务全额付款。

通过让用户直接向Epic付款,而不是通过Apple的付款服务,Epic还规避了Apple向开发人员收取的每笔销售高达30%的佣金,因为他们将其商品的特权提供给App Store上的iPhone用户。

随后,苹果迅速禁止了《堡垒之夜》进入其应用商店,并对 Epic 公司提起诉讼作为回应。同时,这一场法律战引起了游戏行业和数百万应用开发商的关注,无论发生什么情况,他们的业务都可能因此而改变。

根据Statista研究公司9月份的数据显示,2008年6月推出的App Store已经发展到超过185万个应用。它吸引了超过2700万应用程序开发人员,其程序已被175个国家的大约10亿人下载。根据Sensor Tower的数据,苹果去年大约向开发商支付了370亿美元。假设苹果抽取了30% 的利润,那么其应用商店的销售额大约是555亿美元。

波士顿学院法学院教授戴维·奥尔森说:“双方都有很好的论据。” 他密切关注反垄断,知识产权法和专利法。他说,这个案子之所以特别引人注目,是因为它引发了一个棘手的问题,即允许苹果控制其平台的数量。这个问题已经在网上进行了多年的辩论,但在法庭上却没有那么多。“这可能是个大事件。”

苹果和Epic没有回应置评请求。

对苹果来说,利害攸关的是应用程序如何在移动设备上分发和盈利。尤其是苹果公司,从一开始就要求它批准每一个为 iphone 提供销售的应用程序,其应用程序商店是 iphone 应用程序开发者唯一的分销平台。苹果还把这种控制作为其市场营销的一个特色,承诺 iphone 用户可以信任他们从应用商店下载的任何应用程序,因为它已经被审查过了。

除了向应用内购买收取最高30%的费用外,苹果还要求应用开发者遵守其认为不良的内容的政策,例如色情内容等的真实描述。苹果还会扫描安全问题,垃圾邮件和可用于未经用户许可从手机中获取数据的应用程序。

“苹果公司要求每个iOS应用程序都要经过严格的,人工协助的审核,代表81种语言的审阅者每周审核平均100,000次提交的内容,这对于苹果能否保持应用程序商店作为消费者发现和下载软件的安全、可信赖的平台至关重要,”苹果在一份文件中表示。

这种信任以及应用商店的品牌对苹果而言格外重要,以至于它甚至因使用 “ App Store” 而与亚马逊和微软 抗衡。

苹果应用商店的政策也一直是争议的焦点。苹果的严格控制与其联合创始人、前首席执行官史蒂夫•乔布斯的管理分不开。乔布斯对公司软件和硬件的外观和感觉进行了微观管理,有时甚至包括屏幕上的最小点、设备上的曲线角度,以及插上电源线时的满足感。

这么多年来,这种过度控制的方法惹恼了开发商。他们表示,苹果公司对从内容到程序与互联网进行通信的方式之间的僵化规则 ,使这家iPhone制造商对其他公司的控制力太大。7月,国会山的议员要求苹果首席执行官蒂姆·库克与Facebook,亚马逊和谷歌母公司Alphabet的领导人一道捍卫这些政策和其他政策。

库克说,苹果的方法有助于吸引更多的人和开发者使用它的平台,而不是更少。他说:“很显然,如果苹果是一个看门人,那么我们要做的就是打开更大的大门。” “我们希望在商店中提供所有我们可以使用的应用程序,而不是让它们停止销售。”

Epic不是唯一不同意Apple的开发商。包括音乐服务Spotify和约会应用程序制造商Match Group在内的十几家公司与Epic共同创立了一个名为App Fairness的联盟,以遵循苹果的规则。

“随着全世界的执法者,监管者和立法者对苹果公司的反竞争行为进行调查,“应用公平联盟”将成为应用和游戏开发商的声音,旨在保护消费者的选择并为所有人创造公平的竞争环境, “ Spotify全球事务主管Horacio Gutierrez在星期四的一份声明中说。 音乐服务向欧洲监管机构抱怨该公司的政策后,Spotify 还于今年夏天帮助启动了欧盟对苹果的调查。

星期一,苹果公司和 epic 游戏公司将在加利福尼亚州奥克兰市的一个法庭举行在线会议,这也提醒着我们,尽管疫情还在肆虐,但大型科技公司之间的大战仍在继续。

Epic辩称,苹果对其App Store的严格控制是反竞争的,法院应迫使该公司允许其手机上的替代应用商店和支付处理器,从而改变人们获取和购买iPhone应用程序的方式。Epic在八月份的法律文件中说:“与以往的垄断相比,苹果更大,更强大,更牢固,更有害。” “苹果的规模和影响范围远远超过了历史上任何技术垄断者。”

苹果回应说,Epic的诉讼只是金钱上的分歧。苹果在法律回应中写道:“尽管Epic将自己描绘成一个现代公司罗宾汉,但实际上,这是一个价值数十亿美元的企业,它只是想不为它从App Store中获得的巨大价值付出任何代价。”

Epic Games的抗争

苹果和Epic曾经是朋友。十年前,苹果公司在一次活动中邀请软件开发人员在舞台上展示Project Sword,这是一款后来被称为Infinity Blade的游戏,旨在展示如何使用Epic的虚幻引擎工具来创建精美而设计精美的游戏。

“我们正在使用与顶级电影中相同的照明和动作捕捉动画技术,” Epic Games当时的总裁Mike Capps表示,当时在刚刚宣布的新产品中,骑士与巨大的野蛮人之间进行了一场幻想游戏之战2010年的iPhone 4。

苹果在2011年将Epic重新登场,以展示其续作《无尽之剑2》。然后在2013年再次发行第二部续集《无尽之剑3》。每个游戏都被认为是成功的,并且在很大程度上受到好评。

据外媒记者马克·沃尔顿在其2013年的文章中写道:“多年来,在iOS上投放的数千种游戏中,Infinity Blade和Infinity Blade II都是渴望超越纯粹手机游戏的少数游戏。” 游戏。“他们的视觉效果曾经而且确实仍然是使平台优雅的最令人印象深刻的部分,并且两者在其华丽的触摸屏剑术之后都提供了令人惊讶的深度。”

随着Epic成长为拥有数十亿美元资产的公司,它开始利用自身规模推动游戏行业的变革。2015年,Epic开始免费提供其虚幻引擎游戏开发工具,并在售出的游戏中收取5%的专利使用费。今年,它表示只有在开发者的第一笔收入达到100万美元后,才收取游戏使用费。

Epic最具争议的举动发生在2018年,当时该公司开设了PC的Epic Games Store,这是行业领先的Valve Steam商店的竞争对手。尽管Epic商店没有相同的社交网络,评论和Valve的其他功能,但它只要求游戏开发商支付12%的佣金,不到行业标准30%的一半。

为了进一步赢得开发者的青睐,Epic开始支付并确保PC游戏的独家交易,从而有效地将标题锁定在Epic Games Store中通常为一年。其中一些独家产品是备受期待的游戏,例如Gearbox Software的科幻射击游戏《无主之地3》,Deep Silver的世界末日惊悚片《地铁:离去》和Epic的故事游戏《神墓3》。

作为专属称号史诗的花名册增长,一些球员毛在被强迫签署的又一个在线服务,以玩游戏,他们对此感到非常高兴。

Epic首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)在2019年接受CNET采访时说: “我希望有一种更流行的方法可以做到这一点。” 但是,在我们接受采访之前发布的游戏开发者大会的一项调查强调了斯威尼的观点,除其他外,他发现大多数游戏开发者不确定Valve's Steam 证明其30%的收入削减是合理的。斯威尼说:“我觉得收支平衡是值得的。”

现在,Epic正在与Apple展开斗争,并在针对移动设备的其他应用商店中展开竞争。在诉讼提起之前,两家公司之间的电子邮件中,Sweeney要求苹果允许Epic也为移动设备创建自己的应用商店,并使用自己的付款处理服务。苹果拒绝了。

苹果与Epic大战

Epic不仅在法庭上与苹果作斗争。它还策划了一场公关活动,将这场斗争公之于众。

当天,《堡垒之夜》在App Store上线,而Epic起诉后,该公司发布了模仿苹果公司著名的雷德利·斯科特(Ridley Scott)执导的1984 Macintosh Super Bowl的广告。最初的版本将苹果定位为革命者,与“老大哥”(Big Brother)顺从者的霸主型人物抗衡。

Epic的改编版本名为《一九八零年》,将苹果描绘成霸气的老大哥,并展示了《堡垒之夜》角色的反击。

Epic在其48秒的视频结尾写道:“ Epic Games挑战了App Store的垄断地位。为了报复,Apple屏蔽了《堡垒之夜》10亿台设备。 加入阻止2020年成为“1984”的战斗吧。”自该视频发布以来的一个月,它的观看量超过600万次。

苹果表示,它收取的佣金用于运营其App Store的工具,人员和计算成本。该公司还表示,其控制措施还可以保护用户免受潜在不良行为和欺诈的影响。

两家公司的论点似乎都没有引起公众舆论的欢迎。分析人士说,这实际上归结为数十亿美元公司与数十亿美元公司之间的资金争夺。

纽约大学斯特恩商学院教授Joost van Dreunen表示:“Epic的自我保护是为了保护小家伙,而苹果的自我保护是为了保护消费者。” ,竞争和视频游戏的全球业务。他说,不管这场诉讼如何进行,苹果公司的持续挑战将是说服开发者App Store值得30%的费用。

van Dreunen表示,在游戏行业中,游戏机制造商可以利用这笔钱来帮助销售产品并增加玩更多游戏的人数,以此来证明自己出售的游戏产品的合理性。控制台制造商也倾向于减少公司销售收入的增加。

他补充说:“这被接受为行业可接受的习惯。” 但是范德鲁宁说,现在,随着苹果公司像开发商所说的那样僵化了十多年,回击是不可避免的。

苹果并不是Fortnite战争中唯一针对Epic的公司。同一天,Epic违反了Apple的App Store规则,为由Google的Android软件提供支持的设备在其Google Play商店的游戏中启用了相同的隐藏支付服务。谷歌也将Fortnite赶出了商店,而Epic则提起诉讼,称谷歌偏离了其早年的《不要成为邪恶》的口头禅。

据报道,谷歌自此似乎已经开始计划收紧其应用商店的规则,似乎是对苹果的支持。彭博社上周的一份报告称,该公司计划告诉开发人员他们需要使用谷歌的支付处理服务,该服务的佣金高达30%,就像苹果的App Store一样。

同时,Apple和Epic之间的第一次法庭冲突,已为两家公司赢得了法律上的胜利。在八月的一次紧急听证会上,北加州的一位地区法官同意苹果公司可以在诉讼期间将《堡垒之夜》拒之门外。她还裁定,epic 应该能够在不受苹果干预的情况下继续向开发者分发虚拟游戏工具。

苹果公司可能会败诉,并可能树立颠覆整个科技行业所有应用商店运作方式的先例,这很可能会促使苹果公司和解。但这也是为什么法学教授奥尔森希望案件有所拖延的原因。他想看看苹果公司,Epic 公司和法院如何尝试将几十年前的反垄断法应用到现代科技领域。(阿雷)

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